Dalam dongeng, tiga sering merupakan angka ajaib, Itu tampaknya

Dalam dongeng, tiga sering merupakan angka ajaib, Itu tampaknya juga berlaku di Departemen Kehakiman.

Departemen baru-baru ini mengajukan gugatan Casino Online antitrust untuk menghentikan rencana merger American Airlines dan US Airways, yang akan menurunkan jumlah maskapai lama dari empat menjadi tiga. Langkah ini mencerminkan gugatan departemen pada tahun 2011 untuk menghentikan AT&T dari mengakuisisi T-Mobile, yang hanya menyisakan tiga rival utama dalam permainan nirkabel.

DOJ telah menyatakan sedikit keprihatinan atas merger maskapai besar di masa lalu. Faktanya, setiap maskapai utama AS kecuali Amerika telah melalui merger sejak 2005. Baru-baru ini, merger Delta dengan Northwest, diumumkan pada 2008 dan selesai pada 2010, menciptakan apa yang kemudian menjadi maskapai terbesar di dunia.

Namun, sementara Departemen Kehakiman tidak memiliki masalah ketika enam pemain menjadi lima, atau ketika lima menjadi empat, tampaknya telah memutuskan untuk menarik garis ketika empat menjadi tiga.

Menurut keluhan pemerintah, dengan hanya menyisakan “tiga maskapai penerbangan warisan yang sangat mirip – Delta, United, dan Amerika baru,” merger akan membuat lebih mudah bagi maskapai yang tersisa untuk “bekerja sama, daripada bersaing, pada harga dan layanan.” (1)

Dengan jumlah penumpang, secara teknis masih ada lima maskapai besar. Southwest, yang menerima persetujuan untuk akuisisi AirTran pada 2011, secara resmi maskapai domestik terbesar ketiga dengan metrik itu. Tapi itu terbang ke tujuan yang jauh lebih sedikit, yang membuatnya tidak sepenuhnya bergabung dengan liga pesaing lama.

Bukan rahasia lagi bahwa maskapai terkadang bekerja sama, daripada bersaing. Pada tahun 1992, pemerintah turun tangan untuk menghentikan maskapai penerbangan dari berbagi data real-time tentang harga mereka dalam menanggapi keluhan kolusi. Larangan itu, bagaimanapun, telah berlalu. Maskapai sekarang dapat, dan melakukan, melihat apa yang dilakukan pesaing mereka dan menggunakan pengetahuan itu untuk menginformasikan keputusan mereka sendiri. Ketika satu operator memaksakan kenaikan tarif atau biaya baru, yang lain biasanya terburu-buru untuk menyalinnya – dan jika tidak, kenaikannya sering dibatalkan.

Tetapi tidak selalu berarti bahwa lebih banyak operator adalah kunci untuk lebih banyak kompetisi, atau bahwa lebih sedikit operator berarti lebih sedikit.

Merger adalah komponen kunci dari rencana Amerika untuk keluar dari kebangkrutan. Maskapai ini mengajukan Bab 11 pada akhir 2011, menyusul tahun-tahun kerugian. US Airways, sementara mendapatkan laba rekor sekarang, tetap signifikan di belakang kompetisi dalam hal jumlah penumpang. Tanpa merger, keduanya sepertinya ditakdirkan untuk sela-sela.

Seperti merger AT&T dan T-Mobile yang gagal, merger Amerika dan US Airways akan menghadirkan pesaing tunggal yang lebih kuat ke pasar. Dalam menghadapi kekuasaan baru, dua pembawa warisan lainnya, Delta dan United, mungkin terpaksa meninggalkan cara kolaboratif mereka dan meniru strategi Barat Daya yang lebih kompetitif. Tapi kita mungkin tidak akan pernah tahu.

Di sisi lain, kita tahu bagaimana menjaga T-Mobile dalam permainan dengan mengorbankan AT&T yang lebih kuat ternyata. Tidak lama setelah merger itu gagal, Verizon mengumumkan perbaikan harganya yang secara efektif menaikkan biaya paket ponsel cerdas termurah dari $ 70 menjadi $ 90. Pesaing yang lemah menghasilkan persaingan yang lemah. “Ancaman” yang terpisah dari T-Mobile dan AT&T yang lebih kecil tidak menghentikan Verizon untuk mencari kenaikan harga baru. Saingan tunggal yang lebih kuat, yang berupaya membangun lalu lintas untuk jaringan yang lebih besar yang AT&T rencanakan akan bangun setelah merger, mungkin memilikinya.

Departemen Kehakiman tidak ingin mengizinkan kami untuk memilih satu hibrida Amerika dan US Airways yang kuat. Perlu mengeksplorasi alasan mengapa tidak.

DOJ mungkin hanya beroperasi di dunia dongeng di mana kompetisi secara ajaib menghilang segera setelah hanya ada tiga pesaing. Tetapi kenyataannya adalah bahwa American dan US Airways bukan hanya pesaing yang lemah untuk United dan Delta; mereka nyaris tidak bersaing satu sama lain. Mereka memiliki beberapa rute yang tumpang tindih. US Airways memang menawarkan layanan penghubung di banyak rute di mana orang Amerika memiliki penerbangan langsung, dan itu bersaing untuk pelancong di sepanjang rute ini dengan menawarkan tarif lebih rendah untuk pelancong yang ingin membuat koneksi di sepanjang jalan. Dugaan kebutuhan untuk melestarikan “Tarif Keuntungan” yang lebih murah ini adalah salah satu alasan utama yang dinyatakan oleh Departemen Kehakiman untuk keputusannya.

Menurut komplainnya, “Intinya adalah bahwa maskapai yang bergabung kemungkinan akan meninggalkan Tarif Keuntungan, menghilangkan persaingan yang signifikan dan menyebabkan konsumen membayar ratusan juta dolar lebih.” (1) Dengan hilangnya penerbangan lanjutan berbiaya rendah, Departemen Kehakiman berpendapat, maskapai lain akan menaikkan harga pada penerbangan nonstop mereka.

Argumen ini melibatkan kesalahpahaman, atau kesalahpahaman, tentang bagaimana sebenarnya pelancong berperilaku. Pelancong korporat, yang menyumbang 36 persen dari pengeluaran perjalanan domestik pada tahun 2010, umumnya tidak mengambil penerbangan satu atap, tidak peduli berapa pun perbedaan harganya. Sebaliknya, pelancong yang santai, biasanya mencoba untuk tetap dalam anggaran yang telah ditentukan, daripada hanya mengamankan pilihan termurah yang tersedia. Bahkan tanpa penerbangan penghubung berbiaya rendah di pasar, maskapai penerbangan perlu menjaga harga penerbangan nonstop masuk akal untuk menarik pelanggan liburan sama sekali.

Saya pikir Departemen Kehakiman sudah mengetahui hal ini, dan bahwa keberatan sebenarnya terhadap merger terletak di tempat lain – khususnya tiga mil selatan Washington, D.C., di Bandara Nasional Reagan.

Jika merger dilanjutkan, maskapai gabungan akan mengendalikan 69 persen slot lepas landas dan mendarat di bandara itu. DOJ mungkin perlu memasukkan ketentuan yang mewajibkan maskapai baru untuk menyerahkan sebagian slot itu jika menyetujui merger secara keseluruhan. Itu akan menjadi berita buruk bagi karyawan serikat dua maskapai penerbangan, yang pekerjaannya tergantung pada slot itu. Ini juga akan menjadi berita buruk bagi pejabat terpilih yang terbang bolak-balik antara Washington dan distrik asal mereka. Chief Executive Officer US Airways, Doug Parker mengatakan kepada sebuah panel Senat pada bulan Maret bahwa dipaksa untuk menyerahkan slot kemungkinan akan mendorong maskapai untuk memotong layanan ke komunitas yang lebih kecil – seperti distrik dari banyak anggota Kongres.

Dengan menentang penggabungan sama sekali, Departemen Kehakiman menghindari pembuat undang-undang yang tidak nyaman dan mengasingkan serikat pekerja. Namun, dalam melakukannya, ia kehilangan peluang untuk mengatasi hambatan terbesar terhadap persaingan dalam industri penerbangan: alokasi waktu dan ruang di bandara-bandara utama.

Dengan layanan pelanggan yang kuat, Southwest, JetBlue, dan Virgin America siap untuk mengambil alih kapal induk. Tetapi secara harfiah tidak ada ruang bagi mereka. Sebagian besar dari apa yang dibeli Southwest ketika membeli AirTran adalah pijakan di bandara Atlanta, yang belum dapat ia peroleh sendiri. JetBlue hadir di kota ini hanya selama beberapa bulan, pada tahun 2003, sebelum terdorong oleh kompetisi yang sudah mengakar.

Untuk benar-benar mengatasi masalah alokasi slot, kita akan membutuhkan kepemimpinan dari Gedung Putih dan tindakan dari Kongres, yang keduanya tidak mudah didapat. Jadi, sebagai gantinya, Departemen Kehakiman memutuskan untuk menghilangkan masalah dengan memblokir merger secara keseluruhan. Itu mungkin cukup untuk membuat legislator puas.Dalam dongeng

American dan US Air tidak menghentikan campur tangan pemerintah. Mereka telah bersumpah untuk memperjuangkan merger mereka, dan telah meminta tanggal pengadilan yang dipercepat, dengan persidangan akan dimulai pada bulan November. Tidak mengherankan, pengacara Departemen Kehakiman yang mengajukan gugatan di tempat pertama mengatakan mereka membutuhkan lebih banyak waktu, setidaknya enam bulan, untuk bersiap-siap untuk diadili. Penundaan yang begitu lama akan membunuh kesepakatan itu tanpa pernah membahas manfaat kasus Keadilan. Tidak apa-apa dengan tim antimonopoli pemerintah, yang angka keadilannya tertunda sama dengan merger yang ditolak.